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壯士斷臂

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古龍大俠說:有人的地方就有江湖。有人的地方,同時也會有紛爭。

上季的阿仙奴,除被傷病打擊之外,內耗分化更讓球隊走在崩潰邊沿,差點被維拉及愛華頓等中游隊踢出英超四強之外。當所有人都在猜溫格領隊來季會怎樣增兵時,他卻出人意表地出售艾迪巴約(E.Adebayor)高路托尼(K.Toure)兩員大將與勁敵曼城,猶如自斷雙臂。然而,球隊在新賽季的踢法卻令人眼前一亮,連續兩場作客硬仗都能輕取對手(愛華頓及些路迪!),表現光芒四射。

先別管溫格領隊由「永恆442」變陣到「聖誕樹4321」陣式的戰術,更明顯的改變是球隊的精神面貌。上季加拿斯與托尼的貌合神離、艾迪巴約與賓特拿互相攻訐的狀況已不復見,取而代之的是團結自信,相信這是「教授」費盡苦心的成果。

艾迪巴約下堂求去固然是可與預期的,畢竟他只是一個典型的非洲僱傭兵,面對甘辭厚幣又怎會說不?相比之下,教授寧取壞孩子加拿斯而放棄功勳老臣子高路托尼就十分令人意外。但若聽過傳言說兵工廠的更衣室裡有強大的非洲幫勢力,事情就不難理解。

溫格有名言曰:挑選球員應該看其能力,而非看其護照。然而,所謂物以類聚,族群的分別的確會帶來很大的文化衝擊。例如舊將雷耶斯就曾投訴隊中法國幫橫行,更糟的卻是以艾迪巴約為首的非洲幫,與他相熟的托尼、依保、迪佐奴都受其離心影響,表現反覆。相比起其他以本土球員為核心的球隊(如曼聯、車路士),兵工廠的確欠缺了穩定性。

在權衡輕重之下,教授選擇放棄了隊中的負能量分子,讓態度更積極的球員留隊,在實力上當然會打折扣,但對整體士氣而言,則大有提升。結果,加拿斯(W.Gallas 圖左)在打開心結之下,踢出人生最高狀態,賓特拿(N.Bendtner 圖右)也在得到領隊認同之下信心大增,加上新將華美倫(T.Vermaelen)極速融入中路防守,令阿仙奴成為一支無堅不摧的隊伍。

面對危機必須果斷,在決定了放棄艾迪巴約與高路托尼之後,溫格迅速連環售出兩人,既套現四千萬鎊,也使球隊更團結。反觀面對同樣情況的愛華頓,對售出離心中堅列史葛(J.Lescott)一事猶疑未決,影響到內部運作,最終慘被士氣高昂的阿仙奴屠戮,可見團隊齊心的重要性。

所謂「捨得捨得」,不捨怎能得?為了大局著想,管理人縱然面對再多的「犧牲」,也絕對不能手軟。